jueves, 11 de diciembre de 2014

Rosetta descarta que el agua de la Tierra proceda de los cometas

El módulo Philae puede estar dormido, pero la sonda Rosetta sigue revelando interesantísimos datos para la ciencia. El último es que, en contra de la hipótesis que se barajaba hasta ahora, el agua de nuestro planeta no proviene de cometas como 67P que se estrellaron contra la Tierra en el pasado.
Hace unos 4.000 millones de años, la Tierra sufrió un intenso bombardeo de meteoritos y cometas. Se cree que gran parte del agua que hoy tenemos proviene precisamente de estos bólidos. Sin embargo, un reciente estudio del cometa Churyumov-Gerasimenko realizado a partir de un año de datos recogidos por Rosetta, y recién publicado en la revista Science, sugiere lo contrario.
Había agua en la Tierra 135 millones de años antes de lo que se creía.
Científicos del Centro de Investigación Woods Hole en Massachusetts, Estados Unidos, encontraron que el agua dentro de nuestro sistema solar pudo haber existido 135 millones de años antes de lo que se pensaba originalmente. Esto supone una visión más precisa de cómo pudo verse la Tierra cuando estaba en su periodo de formaEl descubrimiento está basado en el estudio de meteoritos que pertenecieron al asteroide Vesta (en la foto), uno de los miembros más grandes del cinturón de asteroides que se encuentra entre Júpiter y Marte. Análisis anteriores afirmaban que no había agua dentro de estos cuerpos rocosos. Sin embargo, el estudio a cargo del científico Adam Sarafian, revela que hay restos de moléculas de hidrógeno y oxígeno en su interior.
Estudios previos revelan que hace 4.5 mil millones de años había agua en la parte externa del Sistema Solar, en las partes más alejadas del sol. Por otro lado, en la parte interna las temperaturas eran tan extremas que se creía que era imposible que se encontrara en el asteoride Vesta o en la misma Tierra.
Según este estudio, el hielo del cometa 67P tiene niveles mucho más altos de deuterio (un isótopo de hidrógeno presente en el agua) de los que podemos encontrar en la Tierra. Esa composición descartaría a los cometas como fuente principal de los elementos que dieron lugar al agua de nuestro planeta.
El estudio apunta a los meteoritos como sospechosos más probables. A pesar de estos resultados, el ser humano tiene datos de composición química de muy pocos cometas, y hay muchos astrónomos que creen que las cifras de Churyumov-Gerasimenko podrían no ser generalizables. La investigación en busca de los orígenes de nuestro planeta tal y como es sigue su curso. [Science vía New York Times]
Foto: ESA / Rosetta